Katharina en de rode druiven


Omgeven door wijngaarden ligt het grootste kasteel van het Ahrdal – de kasteelruïne Saffenburg – gelegen op een enorme kasteelrots hoog boven het wijndorp Mayschoss. Verderop in het dal, in de parochiekerk van het dorp, staat een sarcofaag van zwart marmer. Op de deksteen is de levensgrote figuur van een jonge vrouw afgebeeld. Het is het graf van gravin Katharina von der Mark uit de 17e eeuw.  Het feit dat haar begraafplaats de enige van de Saffenburgse adel is die de jaren heeft overleefd, is net zo verrassend als haar feitelijke bestaan als gravin in het algemeen.

Katharina is de onwettige dochter van een dienstmeisje en groeit op als een van de bedienden van kasteel Schleiden in de Eifel. Haar jeugd is arm en haar toekomstige leven als dienstmeisje en huisbediende is eigenlijk al voorbestemd. Maar wanneer ze 19 jaar oud is, bezoekt de 51-jarige graaf Ernst von der Mark, eigenaar van de Saffenburg uit het Ahrdal, het kasteel in de Eifel en wordt verliefd op de jonge vrouw. In eerste instantie niets ongewoons, maar een huwelijk is uitgesloten vanwege de verschillen in status tussen de twee.

Graaf von der Mark is echter niet bereid zijn jonge geliefde zomaar op te geven en zet ondanks alle tegenslagen een huwelijk met haar door. Wat een schandaal! Als gravin Von der Mark woont zij voortaan aan zijn zijde op de Saffenburg, te midden van de wijngaarden en de beboste heuvels, waarvan sommige zeer steil zijn. Maar het geluk duurde niet lang en Katharina stierf slechts vier jaar na haar huwelijk. De graaf en de uit het huwelijk geboren kinderen zijn ontroostbaar over het verlies van zijn “meest geliefde en trouwe vrouw”, zoals nog steeds te lezen is op haar grafsteen. Een ongewoon liefdesverhaal dat past bij deze bijzondere regio en het landschap.

De Saffenburg bij Mayschoss, Ahrdal

De Saffenburg bij Mayschoss, Ahrdal

Nog geen 50 jaar later kwam ook het einde van het machtige Saffenburg, toen het niet alleen door de Fransen werd ingenomen, maar ook tot op de funderingsmuren gesloopt werd.  Wat overblijft is de indruk van hoe machtig dit kasteel ooit moet zijn geweest en het idyllische uitzicht vanuit het kasteel over de wijngaarden, het bos en het dal. En natuurlijk de uitstekende wijn die het leven in het Ahrdal en in Mayschoss vandaag de dag nog steeds kenmerkt. Reeds in de 19e eeuw werd in Mayschoss de eerste en oudste wijnbouwerscoöperatie van Duitsland opgericht, die vandaag de dag 444 leden heeft uit Mayschoss, Altenahr en Walporzheim en die samen ongeveer 150 hectare wijngaarden onderhouden.

Wijnkelder van de wijnbouwcoöperatie Mayschoß, Ahrdal

Wijnkelder van de wijnbouwcoöperatie Mayschoß, Ahrdal

Genieten van wijn en lokale gerechten in de Marienthal Abdij in Dernau, Ahrdal

Genieten van wijn en lokale gerechten in de Marienthal Abdij in Dernau, Ahrdal

In het Ahrdal worden voornamelijk rode druivensoorten verbouwd. Ongewoon en geologisch gezien een bijzonderheid, omdat het Ahrdal eigenlijk te ver naar het noorden ligt om überhaupt wijn te kunnen verbouwen. Maar vanwege de steile hellingen, de ligging aan de zuidelijke rand van de Keulse Bocht, waar de Golfstroom het klimaat matigt, en de ligging in de regenschaduw van de Eifel en de Hoge Venen, gedijen hier prachtige rode druiven die door de wijnbouwers worden omgetoverd tot rode wijnen van topkwaliteit. Het Ahrdal draagt terecht en met trots de bijnaam “rodewijnparadijs”. Er zijn eindeloze mogelijkheden om deze edele wijnen te proeven, bijvoorbeeld in de vinotheek van de Mayschosser Winzergenossenschaft zelf, bij een van de vele topwijnmakers in het Ahrdal of in het Marienthalklooster, dat op ongeveer 5 km afstand van Mayschoss is gelegen.

Katharina von der Mark en de rode druiven – op het eerste gezicht lijken beide vanwege hun oorsprong niet te passen in het noordelijke Ahrdal, maar toch hebben ze zich weten te integreren en betoverden ze de regio met hun specialiteit, schoonheid en zoetheid – en dat doen ze nog steeds.

Meer vrijetijdstips voor cultuurliefhebbers in het Ahrdal:


Meer informatie over vakantie in het Ahrdal

Ontdek alles over evenementen, bezienswaardigheden en meer uitstapjes in het Ahrdal bij de Ahrtal-Tourismus Bad Neuenahr-Ahrweiler e.V.

AhrSteig

matig

104,6 km

30:40 h
Ervaar een zevendaagse wandeling op de Ahrsteig van Blankenheim naar Sinzig. Voor verdere vragen…
Weingut Kloster Marienthal

Kloosterruïne Marienthal

Dernau Kloosterruïne MarienthalVan het klooster is de barokke kloosterkerk in wezen als een ruïne bewaard gebleven. Het is een schip met hoge lancetramen en…
Burg Are Altenahr

Kasteel Are

Altenahr Kasteel AreKort historisch overzicht:1095/1105 Bouw van het kasteel zijn door graaf Theoderich1121 Eerste gedocumenteerde vermelding van het kasteel…
Roemervilla

Romeinse villa

Bad Neuenahr-Ahrweiler Romeinse villaIn maart 1980 werd bij de uitbreiding van de B 267 een sensationele vondst gedaan. Tijdens de opgravingen kwamen de resten van het…
Regbu

Overheidsbunker documentatiecentrum

Bad Neuenahr-Ahrweiler Overheidsbunker documentatiecentrumDe voormalige regeringsbunker in het Ahrdal opent zijn atoombomvrije poorten als museum.Delen van het complex zijn…
Kurpark

Kuurparken Bad Neuenahr

Bad Neuenahr-Ahrweiler Jardins thermaux de Bad NeuenahrLe "Kurpark Bad Neuenahr" constitue le cœur du vaste parc de Bad Neuenahr-Ahrweiler. Avec ses vieux arbres, ses…